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エクアドル・ガラパゴス諸島サンタクルス島(溶岩トンネル~エルチャト)

2018/03/03 (2日目) 続き

14:15 ハイランドエリアでバスを降ります。ここで溶岩トンネルを見学します。その名の通り、溶岩が流れてできたトンネルで、長さが2㎞ほどあるそうです。

サンタクルス島溶岩トンネル案内版


近くで鳥が鳴いているので、探してみました。いたいた、これですね。特別変わった鳥では無さそうですが、見たことがあるかというとそうでもない、そんな鳥です。

サンタクルス島ハイランドエリアで見た鳥


こちらが溶岩トンネルの入口です。
大きな割れ目に階段で降りて行きます。地底王国への入口?想像以上に大きな穴です。

サンタクルス島溶岩トンネル入口


トンネルの中に下りたつと空気はヒンヤリとしています。
振り返った入口、階段がちょっと急です。それにしても人工的に掘ったようなトンネルじゃありませんか?

サンタクルス島溶岩トンネル入口


奥へと進みます。電気は点いているものの、結構暗くて、足元要注意です。床面以外は完全に溶岩が流れてできたままだそうです。

サンタクルス島溶岩トンネルの中


奥に進むにつれ、段々と足場が悪くなります。岩場があり、水溜りもあり、結構危険です。
通り抜けは難しく途中で引き返すと現地ガイドさんが言うと、途中でリタイアが続出です。意外なことに若い人から脱落して行きました。

溶岩トンネル


半分くらいの所で引き返すことになりました。
足元はこんな感じの岩場になったりして、濡れていて滑ったりもするし、手を使わないと危ないですね。

大小の岩がごろごろしている溶岩トンネル内


サンタクルス島の地下にはこのような溶岩トンネルが他にもたくさんあるそうです。入った溶岩トンネルの入口付近にも別のトンネルの入口が見えました。こちらはそんなに大きくはなく、パプアニューギニアで入った洞窟を思い出しました。

小さい溶岩トンネル入口


溶岩トンネルの見学が終わったらバスで数分移動し、エル・チャトのプリミシアス農場へとやってきました。ここはガラパゴスゾウガメの保護区で、野生のガラパゴスゾウガメが見れるそうです。おそらく同じ飛行機で着いたと思われる人達が皆立ち寄っているのか、車がいっぱい停まっています。

エル・チャトのプリミシアス農場


現地ガイドさんについて、野生のガラパゴスゾウガメを探しに行きます。ガイドブックには野生なので見れないこともあると書いてありましたので、見れなかった時の落胆を考え、見れたらラッキーと思うことにします。

野生のガラパゴスゾウガメを探索


少し歩いて行くと、前方に岩のようなものが見えました(写真中央)。あれは岩だよね?そう現地ガイドさんに聞こうとしたら、僅かに動いたので、指さしただけで、言葉までは発せずに済みました。こんな簡単に見つかるなんて・・・。

第一ガラパゴスゾウガメ発見


現地ガイドさんは、2m以内に近寄ってはいけないと事前に注意をしましたが、まだかなり距離があるのにあまり近付こうとはしません。あまり勝手に歩き回ってはいけない場所なのかな?とその時は思い、ズームで写真を撮ります。しかし距離があってもその大きさには圧倒されます。

大きな岩のようなガラパゴスゾウガメ


皆が最初に遭遇したガラパゴスゾウガメに夢中になって、遠くから写真を撮っていますが、現地ガイドさんにとっては、特別近寄って見る必要を感じなかっただけのようです。近くにはかわいい鳥もいました。黄色のきれいな鳥です。

エル・チャトのプリミシアス農場で見た黄色い鳥


見れないこともある、とのガイドブックの書きように、必死で探して見つけなければならない、もしくは現地ガイドさんがよくいる場所を知っていて案内してくれる、そう思っていましたが、実はこの辺り一帯、あちこちにいるようです。ほら、そこの岩、に見えるのもガラパゴスゾウガメです。他の観光客たち、もう飽きたのかろくに見ずに素通り、案外と簡単に見れることに驚きです。

岩のようなガラパゴスゾウガメ


遠くに他のガラパゴスゾウガメが見えました。現地ガイドさん、今度は近付くようです。
近くで野生のガラパゴスゾウガメ、観察しましょう。

野生のガラパゴスゾウガメ


次回は続きをレポートします♪

エクアドル・ガラパゴス諸島サンタクルス島(エルチャトで野生のガラパゴスゾウガメに出会う)

2018/03/03 (2日目) 続き

15:00 プリミシアス農場で野生のガラパゴスゾウガメを見学しだして5分で3頭め、現地ガイドさんが初めてゾウガメの近くまで案内してくれました。近付いてみたら、その理由がわかりましたよ!なんと下にもう1頭、只今交尾中じゃないですか!

交尾中の野生のガラパゴスゾウガメ


ガイドブックには11月か6月ごろには交尾中のゾウガメが見れることも、と書いてあったのですけど、今はちょうどその季節からは遠い3月、ラッキーですね。おっと、よく見たら、右の方にも別のゾウガメがいます。草むらに見えるきれいな岩みたいのはだいたいゾウガメです。

あちこちにいる野生のガラパゴスゾウガメ


ガラパゴスゾウガメというのは、200万年以上前からガラパゴス諸島で生き、各島ごとに分化して、それぞれ特徴が違います。このサンタクルス島はこうして草が生えているので、高い所に首を延ばす必要がないため、首も短く、甲羅がきれいなドーム型になっています。

サンタクルス島のガラパゴスゾウガメ


この交尾中のゾウガメのお陰で、普段見えにくい甲羅の中もよく見えます。
この足、すごい太くて固そうなうろこのような模様があります。もう恐竜です。
それにしても、あまり動かないし、声も立てません。ただ乗っているだけ、にも見えます。

交尾する野生のガラパゴスゾウガメの足


この立派な爪もすごいです。鋭くはないけど、迫力がすごいです。

ガラパゴスゾウガメの足の爪


下になってる雌のゾウガメ、重くないのかな?顔は平然としていますが、果たして?
雌の方が若干小さめですが、それでも1mとか余裕であります。

交尾中の野生のガラパゴスゾウガメの雌


交尾中のゾウガメを離れ、さらに先へ進みます。途中で生みたてのゾウガメの糞を発見。
パンダの糞にも似ていますが、パンダの糞より遥かに大きいです。私の手のひらくらいの大きさかな?消化にはかなりの時間がかかるのだそうです。

ガラパゴスゾウガメの糞


水場の端にゾウガメがいるのを見つけました。ゾウガメはとにかく1m以上とデカいし、甲羅がきれいな岩のようなので、現地ガイドさんよりも先に見つけることが簡単です。こんなにあちこちたくさんいるとはね。

水溜りにも野生のガラパゴスゾウガメ


どうやらこのゾウガメは水浴び中のようです。
顔だけ出して、体を冷やしています。

水浴び中の野生のガラパゴスゾウガメ


すぐ近くに別のゾウガメもいました。甲羅の年輪のような模様で、だいたいの年齢がわかると現地ガイドさんはいいます。

野生のガラパゴスゾウガメ


さらに先へ行くと、一際大きなゾウガメがいました。お食事中です。
大きさ、分かりますかね?もう亀というより恐竜ですよ。雄で100歳くらいだろうと推測されます。1.5m近い大きさです。

巨大な野生のガラパゴスゾウガメ


ゾウガメと記念撮影、2m離れてと言うと、こんな感じになってしまいます。恐竜と小人?
厚みもすごいですね。ゾウガメが食べながらこちらに寄ってくるので、避けなければいけないのは写真を撮っている私の方です。迫ってくるゾウガメ、怖いです。

野生のガラパゴスゾウガメと記念撮影


ため息が出るほどの立派なゾウガメです。写真で見ると、いかにも重くて動きが遅そうに見えますよね?

野生のガラパゴスゾウガメ


実際は結構食べるスピードも、歩くスピードも想像より早いです。そもそも海の方から毎日山の方まで上ってくるとか。それにしても、ガラパゴスを代表する固有生物、それも野生のガラパゴスゾウガメにこんなに簡単に会えるとは思っていませんでした。感激です。

歩きながら食事する野生のガラパゴスゾウガメ


動画でガラパゴスゾウガメの迫力をご確認ください。ちらっと写る外国人観光客が小さく見えますよ(ごく一般的な外国人男性で小さい人ではありません)。



水溜りには鴨のツガイもいました。着いた早々、ガラパゴスが生き物の楽園というのが分かるような気がしてきました。

ガラパゴスゾウガメの近くにいたカモ


次回は続きからチャールズ・ダーウィン研究所をレポートの予定です♪

エクアドル・ガラパゴス諸島サンタクルス島(エルチャト~チャールズダーウィン研究所)

2018/03/03 (2日目) 続き

15:30 野生のガラパゴスゾウガメのいろんなシーンを見れたので、そろそろ駐車場方面へと引き返します。そこでまた巨大なゾウガメが出現しました。先ほどの食事中のゾウガメと同じくらいの大きさですが、甲羅の形がきれなドーム型です。

野生のガラパゴスゾウガメ


去って行くゾウガメ、後姿はもはや動く岩です。

野生のガラパゴスゾウガメの後姿


農場の入口には簡単なレストランもあります。皆がトイレに行っている間、そこから周りを眺めていました。ゾウガメ、農場の奥の方まで探さなくても付近でも2,3頭見えました。
保護区ではあるものの、飼っている訳ではないのでトレイルなどはなく、2m以上離れればOKのようです。ゾウガメたちは人間のことを気にする様子は全くありません。だから絶滅に追い込まれた島もあるのですね。

簡単に見れる野生のガラパゴスゾウガメ


レストラン前にあったゾウガメの殻、子ども、と言っても小中学生くらい、が中に入ってゾウガメ気分を味わっています。私でも入れるくらいの大きさです。

ガラパゴスゾウガメの甲羅に入る子ども


15:40 プリミシアス農場を後にします。野生のガラパゴスゾウガメ、10頭以上見れましたね。とても満足ですが、長い移動の後の観光のため、見終わった後は皆ぐったりです。
こちら駐車場にいたダーウィンフィンチ。クチバシの変わったツバメといった感じです。フィンチも人を恐れる様子がありません。

ダーウィンフィンチ


農場を出たバスですが、しばらくは未舗装の道路を通ります。なんと、その道にも野生のガラパゴスゾウガメが現れます。道をゾウガメが歩いているのは珍しくないらしく、ドライバーは器用に避けます。ゾウガメはバカでかいので、もしも引いたら車の方も無事ではいられないでしょうし、目に入らない大きさでもありません。振り返って撮った写真、中央の木の右下にゾウガメがいます。

ハイランドエリアでは道にもゾウガメが出没


道沿いや、道の真ん中にもゾウガメがいるし、車窓でも見かけました。農場を出てから5頭くらい見かけたと思います。大きいので、少々遠くにいても、光るようなきれいな岩に見えるのですぐ分かるのです。

車窓でも野生のガラパゴスゾウガメ


舗装道路に戻ったあたりはサンタクルス島の中央部、村があります。
脇道は舗装されていません。ここからはほぼ真っ直ぐ南へと一本道を走ります。

サンタクルス島中心部


16:20 ガラパゴスで最大の町、プエルト・アヨラに到着です。島の南端にあり、イタバカ海峡から42㎞あるそうです。これ以上バスが入れないので、ここから歩いてチャールズ・ダーウィン研究所へと向かいます。

プエルト・アヨラ


16:30 しばらく歩くと、ここが入口でしょうか?入場料はありません。滅茶苦茶暑いし、もう皆疲れ切っているので、口数も少なく、足取りも重いです。ここはガラパゴスゾウガメの飼育などをしていますが、野生のを見てきたばかりだし、あまりテンションが上がりません。けれど、17:00に閉まっちゃう所があるので、皆さんあと少し頑張って下さいと添乗員さんに促されます。

チャールズ・ダーウィン研究所入口


さらに先で、分岐を未舗装の脇道の方へと入ります。日陰もなく、まだかなり歩きそうだなと分かる道に、精神的に追い打ちをかけられます。

チャールズ・ダーウィン研究所の未舗装の道


途中では進化したハシラサボテンを見ることができます。ガラパゴスでは、生存競争に勝った動物たちと、植物との闘いがもう長いようですね。サボテンが樹と化し、動物から身を守るすべをここまで身につけました。

ハシラサボテン


サボテンの花、きれいに咲いています。
リクイグアナたちはこのサボテンが大好きなようです。

サボテンの花


さて、目的地に到着です。どうやら時間に間に合ったようです。
展示室?ロープで仕切られたエリアで順番を待てと現地ガイドさんに言われます。なんだろう、生まれたばかりの子ガメとか見れるのかな?部屋が3つあって、最初の部屋が2分、次の部屋に6分、最後の部屋に2分と決められていると説明されます。

ロンサム・ジョージの展示室


3つの部屋に何かがあると思っていた私たちでしたが、実は違いました。目的の部屋を6分見学できますが、そのために前後の部屋で2分室温調整のために滞在するのだと、終わった後で分かりました。

そして、目的の部屋に入って初めて、何が展示されているのか私たちは知りました。ピンタ島のピンタゾウガメの最後の1頭、ロンサム・ジョージのはく製でした。2012年、このロンサム・ジョージが亡くなり、ピンタゾウガメが絶滅したのです。

はく製になったロンサム・ジョージ


私はこのロンサム・ジョージの事を以前とても気にかけていて、生きているうちに会いに行きたいと思っていましたが叶いませんでした。以来、ガラパゴスに行きたいという気持ちは優先度が落ちていました。こうして、はく製になって展示されているとは思ってもいませんでした。

ピンタ島で進化したピンタゾウガメのロンサム・ジョージは首が長く、そのため甲羅も鞍型をしていて、先ほど見てきたサンタクルス島のゾウガメとは違う姿をしています。残念ながら子孫を残すことなく亡くなってしまい、人間が絶滅に追いやった種の象徴となりました。

ひとりぼっちのロンサム・ジョージ


アメリカではく製にされ、昨年、彼が半生を暮らしたここに戻ってきたそうです。ここで生きていた時には近縁種の雌のゾウガメと暮らしていたそうですが、亡くなってからは名前の通り本当のぼっちになっていました。部屋は薄暗く、フラッシュ禁止、映りこみもひどいし、ガラスケースにも近付くことはできないので、写真は難しいです。

次回はチャールズ・ダーウィン研究所の続きをレポートします♪
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