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カーニバルミラクル・食事

2014/09/10 (2日目) 続き

出航の景色を十分に楽しんだ後は部屋に戻り、スーツケースを開けて荷物整理です。全ての荷物をクローゼットや棚などにしまい、スーツケースはベッドの下に押し込みます。下船前夜までもう開けることはありません。

17:30 初めての夕食です。カーニバル・ミラクルではメインダイニングでの夕食は2回制でテーブル固定、毎回指定された同じ時間同じテーブルで食べます。ツアーで3テーブル使うのでその中では変更可です。バッカスという名のメインレストラン、雰囲気はなかなかいいです。

カーニバル・ミラクルのメインレストランバッカス


日本語のメニューもありますが、正確さが怪しいので英語のメニューも見せてもらった方が無難です。前菜は本日のメニューからガスパチョアンダルース。野菜の味そのまま、健康野菜スープです。トマトとピーマン、きゅうりの味がし、ヘルシーという以外ほめ言葉はありません。

カーニバル・ミラクルメインレストランのガスパチョ


メインはスイートアンドサワーシュリンプ。日本風酢豚のエビバージョン、というのがぴったりで、かなりがっかりな一皿です。ここまでの2品食べただけで、これまで乗ってきたどのクルーズ船と比べても食事がダントツにイマイチという評価です。

カーニバル・ミラクルのメインダイニングのスイートアンドサワーシュリンプ


デザートはメルティングチョコケーキをチョイスしました。アメリカっぽい濃厚で甘いボリュームのあるデザートでした。これだけが満足した一品でした。

メルティングチョコレートケーキバニラアイス付き


初日の食事というのは客もスタッフも慣れていないので、時間がかかるものです。食後のコーヒーまで飲むともう19:20、19:36がサンセットなのであわてて席を立ちます。もちろん階段を使ってデッキに上がり、太陽を探します。後方には大きな山が見えていました。まだマウント・レーニアが見えるのか、他の山なのか区別が付きません。

夕暮れの海


日が沈むのは船首方向だったので、10Fデッキへ上がりました。クルーズの中で、サンセットとサンライズは格別です。普段見ることのない広いどこまでも続く水平線、遮るもののない景色の中で見る太陽は美しいものです。

クルーズで見るサンセット


太陽が沈んだ後は気温も下がるので、部屋へ戻り大量に用意されている寄港地でのエクスカーション選びをしました。エクスカーションデスクで英語でやり取りしなくても部屋のTVで申し込むことができます。悩んだ末、最初の寄港地シトカで、「ラッコや野生動物に出会うツアー」午前出発とスキャグウェイの「ホワイトパス鉄道の旅」午後を選びました。翌朝までにキャビンにチケットが届くそうです。

売店などをチェックした後、22:15のショーを見にシアターに行きます。シアターは極寒です。今日のショーは客参加型で、客から選ばれた8人が、名前、どこから来たか、仕事は何、誰と来たか、結婚して何年、子どもはいるか、女の子男の子何歳、クルーズは初めてか、クルーズで何か特にしようとしていることはなど根掘り葉掘り聞きながら盛り上げます。その後4人ずつのチームに分けて、紐で繋げたスプーンを服などに通すというゲームをやります。

正直、耳がなれるまで英語がなかなか聞き取れないので、選ばれたりしたらまずいことになる所でした。ヨーロッパの航路だと、いろんな言語の人が乗っているという前提なので、英語にしても分かり易くしゃべってくれますが、北米では英語できない人乗っているなんて考えてもいないという内容です。

そこそこ楽しんで部屋に戻ります。部屋の空調は問題なく調節もできますが、水が合わないのか、手をあらっただけでガサガサになるので、ハンドクリームが必須です。部屋は激しく乾燥しているので、洗濯物を干したり、水撒いたりして対策した方がいいです。

ちなみに携帯電話は早くも圏外です。

2014/09/11 (3日目)

起きたら10:00でびっくり。海外旅行中にこんなにぐっすり寝られたことはなかったと思います。窓がないし、静かなので寝るにはいい環境のようですし、ベッドの固さなど寝心地がとても良かったのだと思います。

寝ている間は全く気にならない揺れだけど、起きると微妙に揺れているので若干気持悪くなりました。予定では朝日を撮りに行く予定だったんですけどね・・・。

今日は終日航海日なので、メインレストランではブランチメニューがあるそうです。
11:00 ブランチに行くと長テーブルに詰めて案内され、アメリカ人に囲まれました。1皿目にベーコンシーザーサラダを頼みます。これは気に入りました。シーザーサラダは贔屓にしたいと思います。

ブランチメニューのベーコンシーザーサラダ


隣の女性がシーシックだと言って早々に中座してしまいました。この航海中、こうした人は他に見なかったのでよほど弱いようです。カーニバルでは船酔いの薬が有料です。
2皿目はパスタにしました。これも当たり、アラビアータ風のソースでピリ辛です。

ブランチメニューのパスタ


周りのアメリカ人たちにつられてデザートにチーズケーキも頼んじゃいました。これもなかなかです。反対隣の親娘にはいろいろ話しかけられ、どっから来たのから始まり日常会話レベルの話をしました。久々に初対面ネイティブと会話してちょっと疲れましたが、少しは交流しないと海外旅行に来た感じもしませんよね。

チーズケーキ


食後はデッキなどをうろついた後部屋に戻ると、なんとあんなに寝たのに昼寝してしまいました。まさに食っちゃ寝状態です。この日は一日曇りで、海面は穏やかだけど、微妙にゆれていました。

17:30 今日のドレスコードはクルーズエレガント、所謂フォーマルですが、エレガントな服装の人は少なめです。かといってイブニングドレスを着ても浮くってことはない程度です。
私たちの日本人グループは皆クルーズに慣れていて、ほどほどの格好です。

こういう日は他の日に比べメニューがいいはずなので、エビ三昧のチョイスをしました。
前菜にはシュリンプカクテル。ちなみに何をどれだけ頼んでもいいので、少ないから2つくれということも可能です。足りないからもう1つというのもアリです。

シュリンプカクテル


メインはロブスターテールとジャンボシュリンプ。ロブスターとかはこの手の船ではクルーズ中1回とかしか出ないので、出てきたら迷わずチョイスしなくてはなりません。
既に仲良くなったウエイターがもう1皿食べる?と聞きましたが、さすがに2皿は食べられません。

ロブスターテールとジャンボシュリンプ


20:15 今日のショーはミュージカルショー。ダンサーが15人くらいいました。ミュージカルは言葉も気にせず楽しめるので一番好きですが、この船ではこういったメニューが少ないのが残念です。ショーは大抵写真撮影不可です。

夜寝る前に時差調整、時計を1時間戻してから寝ます。夕食の間にターンダウンが入り、翌日の船内新聞とかわいいタオルアートが置かれます。この船ではこのタオルはアート専用なので、いつもそっと椅子に移動させて1日楽しみます。新聞は夜遅くに添乗員が日本語翻訳版を配って歩きます。抜粋になるので、英語版にも目を通してお得情報を探します。

カーニバルクルーズのタオルアート


2014/09/12 (4日目)

前日と打って変わって眠れない一夜を過ごします。単に寝すぎだったのかも知れません。
6:00過ぎに日の出を見に行きます。残念ながら太陽そのものは見れませんでしが、美しい朝焼けを見ることができました。アラスカの山々が赤い空に浮き上がり感動的でした。

アラスカの朝焼け


早めの朝食を食べて、寄港地に着いたらすぐ出かけられるよう準備をして、もう一度寝ました。10:30目を覚まし、外へ出るともうシトカにかなり近いようです。
早めのランチに行って観光に備えます。

シトカ近海


9Fビュッフェレストランの一角に24時間食べられるピッツェリアがあり、シーザーサラダと好きなピザを焼いてくれます。実はこの船の食事でこれが一番気に入りました。生地は薄めで、焼きたてです。空いていればチーズ増量とか多少のリクエストも聞いてもらえます。1/4カットからホールまでサイズも指定できます。とろけるチーズ、たまりません。

カーニバルクルーズで一番おいしいのはピザ


次回はシトカでのラッコや野生動物に出会うツアーをレポートします♪
(インドのジャイプールからの更新でした)

アラスカ・シトカでラッコや野生動物に出会う

(昨日無事にインド・ネパールから帰国しました)

2014/09/12 (4日目) 続き

12:00 今回の最初の寄港地シトカに入港です。私たちはラッコや野生動物に出会うツアー(Sea Otter & Wildlife Quest)に申し込んでいるので、11:45 エクスカーション集合場所のシアターに行きます。いろんなツアーが集まっていて、呼ばれた順に下船します。
周囲に日本人の姿は見当たりません。どうやら皆さん自分で町を散策するようです。

外国人に配慮のない英語で、次々とツアー名が呼ばれて行くので聞き漏らさないよう集中。
12:00 下船を開始します。似たツアーも多いので間違っていないか周囲の人のチケットをちら見して確認。船を下りるとツアー名を持ったスタッフがいるのでそこへ並びます。クルーズターミナルは町から離れていますが、ボートは目の前に迎えに来ていました。

ラッコや野生動物に出会うツアーで使うボート


12:30 ボートに乗り込みます。1Fはトイレもある船室ですが、2Fはデッキになっていて、3列ほど座席があり風を少しは防げるのでその椅子をキープしました。ほとんどデッキに立っていたのでたまに休む程度でしたが。それぞれの椅子にはしっかりとしたでかい双眼鏡が置いてありました。2,3人で使ってねという感じです。買わないで正解でした。

ラッコや野生動物に出会うツアーでは立派な双眼鏡が準備されている


皆が乗ったら出発です。船にはホットドリンクが置いてあって、いつでもセルフサービスで飲むことができます。ずっと海風を浴びているとかなり冷え込みますからね。どんどん遠ざかるクルーズ船、初めて全景を捕らえることができました。

シトカ停泊中のカーニバル・ミラクル


このツアーを選んだのはアラスカに来たら是非野生動物、できればラッコをみたい、できればクジラもみたい、チャンスは早めにと思ったからです。1人129.99ドルです。旅行会社のくれた日本語の資料は抜粋で記載がなかったのですが、英語版を見たら、ラッコかクジラかクマが見れなかったら100ドル返金すると書いてあったので、これは確実に見れそうだなと思いました。

加えて地球の歩き方のシトカのページにホエールウォッチングのツアー体験記が載っていて、似てるな、よしじゃこれにしよう、似たような昼の時間を選ぼうと決めました。結論から言うとクルーズ船用になっているものの同じツアーだったようです。

少し走った所でスピードが遅くなりました。白頭鷲がいます、と。え、どこどこ、と最初は
全然見つけられません。最初の1羽は完全に見過ごしました。2羽目は写真にうまく収められず、次はすぐに見分けがつきました。名前の通り白い頭を探せばいいのです。中央上に2羽いるのわかりますか?

シトカで見た野生のハクトウワシ


さっそくズーム。おおカッコイイ。さすがアメリカ合衆国の国鳥です。24倍でこれですから、一眼レフじゃない普通のデジカメだと撮影は難しいです。スピードを落としてくれるので、双眼鏡などあればばっちり見ることはできます。

雄雄しい姿のハクトウワシ


ワシさんを後に残し先へ進みます。今度は岩にびっしり何か海鳥がいます。何か説明していますが、知らない鳥の聞いたこともない固有名詞は全く耳に入ってきません。

羽を休める海鳥


これもズーム。うーん、なんとなく可愛くも格好良くもない・・・。そう黒いってだけで、なんでこんな風にあしらわれるんでしょう。ハクトウワシも黒ですが、頭が白いだけでこうも違うものでしょうか。なんだかタンカー事故の後の重油まみれの鳥みたいです。

黒い海鳥


少し行くとあちらこちらでヘリコプターが海面スレスレを飛んでいます。救難訓練らしいです。なんでもズームして見ます。双眼鏡と同じ効果があり、私はカメラでダンナは双眼鏡で同じものを見ます。高倍率ズームのカメラ買ってきて本当に良かった。

海上の訓練


13:20 さぁ、ついに前方にラッコの群れ、という放送にみんな色めき立ちます。どれどれ、え?あれ?海に浮かぶゴミとか海草にしか見えません。ここからはエンジンの出力を弱め、そうっと近付きます。

遠くから見たラッコの群れ


許されているギリギリの所まで近付きます。なんとか肉眼でラッコと分かる程度の距離です。ズームしてやっと愛らしい表情を見ることができます。こんなに可愛いのに、代謝が高いので毎日体重の1/4の餌を食べるそうです。ウニ、アワビ、カニなど私の大好きなものばかり・・・。

海を漂うラッコたち


そんなに波はないとは言え、ラッコも船もユラユラと流されます。気のせいかみんなこっちを見ているようにも見えます。というかキャプテンが見やすいように巧妙にボートを操っているだと思いますが。

顔が愛らしいラッコたち


ラッコってこんなにかわいいんだっけ?なんだかラスカルみたいな顔にも見えます。
ラッコは冷たい海域に住んでいながら他の哺乳類みたいに脂肪がないので、豊かな毛皮を持っています。平方インチあたり30万本と世界でも稀な密度の毛皮を狙われ、1911年までにわずか2000頭にまで減ってしまったそうです。

動じることなくマイペースに暮らすラッコの群れ


皆が見れるように10分ほど向きを変えながら観察。南東アラスカには約12000頭暮らしているそうですが、生活のほとんどを海上で暮らしていて滅多に岩などに上がることがないそうです。きょとんとした表情がなんとも言えません。

きょとんとした表情のラッコたち


このラッコの群れを見た後にまた移動しますが、階下の売店で売っていたラッコのキーホルダーなどが物凄い勢いで売れていき、あっという間にラッコ商品は完売していました。皆あの顔に魅了されたようです。かわいいグッズを買いたい人は動物遭遇前が狙い目です。

次はこの辺りでクマを見ることがあるのですが、今日はいなさそうです、とアラスカっぽい島の近くを通ります。その間もたまにハグレラッコを見かけました。ラッコは社会性が強く、オスまたはメスだけで集団を作るそうです。でもポツンと波に身を任せて漂っているラッコを時々見かけました。あんなでそのうち仲間に再会できるんでしょうか・・・。

アラスカの大自然


次に来た場所でまたラッコの群れに遭遇しました。今度はかなり大きな群れです。プチプチ海面に浮いているのは全部ラッコです。

ラッコの大きな群れ


ラッコ達は環境にも大きな影響を与えているようです。ラッコがいると貝類が大幅に減りますが、その変わり海草が活気付き、良好な魚の生息地が形成されるという海のバランスの要を担っているのだそうです。その場で聞き取ったのはなく置いてあったパンフレットの受け売りです。

びっしりとくっついて海に漂うラッコの群れ


ラッコを見るにはやはり高倍率(20倍以上)のカメラか双眼鏡が必要です。アラスカクルーズに行ってもクルーズ船から見かけるチャンスはほぼ皆無(たとえ見かけても動物の種別を判別する前に船が通り過ぎる)なので、惜しまずツアーに参加しましょう。

次回はこのツアーの後半をレポートします♪ザトウクジラに会えるかな?

アラスカ・シトカでホエールウォッチング

2014/09/12 (4日目) 続き

たくさんのラッコたちを見た後は、残るはクジラです。ボートはシトカの町のあるほうへ戻っていきます。スタッフは懸命に双眼鏡でクジラを探しているようです。このアラスカの景色も壮観です。

シトカでホエールウォッチング


しばし椅子に座り休憩。1F席は暖かいし大きなガラス越しに景色を楽しめますが、少々寒くても上のデッキ階の方が気持がいいです。

シトカの海を野生動物を探すボート


ラッコの群れを見てから10分もしないうちにクジラ発見の情報!やった!
姿を現す前に潮を吹くので、特定の場所に注視せずに広く海面を見るのがポイントです。
お、背中を見せました。2頭一緒に泳いでいるようです。ザトウクジラは平均14,5mの大きな体ですが、全体が見えるわけじゃなく背中の一部が見えるだけが普通です。

ザトウクジラと遭遇


時々背中を出して海面に現れ、最後はたまに尾びれを見せて潜るという動作を繰り返します。立派な一眼レフを持った男性はテイルテイルと言って尾びれを水面に見せてくれることを要求し、連写でお望みのショットをうまく撮影しているようですが、私はなかなかうまく写せません。クジラの動きがかなりゆっくりなので連射の上限枚数が尾びれが出きる前に終わってしまうのです。

なかなかうまく撮れない


しかしこのザトウクジラ、あちこちから姿を現します。それもラッコ以上に近い距離です。
他の小さめのボートもやってきました。ちょうど潮を吹いていますね。

間近で見るクジラ


やっとクジラの尾びれも捕らえることができました。いやー、クジラの動きはゆっくりなので、連写は要らないかも知れませんね。でも野生動物を撮る事に慣れていないせいかなかなかいい写真が撮れません。でも生きたクジラをこの目で見れて満足!水族館にはいませんからね。

やっと撮れたクジラの尻尾


クジラ達は群れのようで、どうやら6~7頭はいた模様、思わぬところから出てくるので何度もシャッターチャンスはあります。この南東アラスカの地域には700頭以上が生息していると言われています。もうすぐ夏が終われば、南のハワイやメキシコへお引越しです。

あちらこちらから背中を出すザトウクジラ


ふと、すごい間近に背中が現れました!あまりの近さにびっくり。ボートが転覆させられちゃう可能性はないのかな・・・。暖かい海に移動すれば出産などにはいいけど食べ物が減るので最後の食べ溜めに夢中なのかも知れません。

目の前に現れたクジラの背中


さすが巨体なので、カメラの枠を完全にはみ出してくるほどです。
クジラに遭遇してから1時間近くこの海域に留まりたっぷりとホエールウォッチングを乗客たちが堪能したのを見て、ツアーのハイライトは終わりです。飛び跳ねる姿は見れませんでした。

カメラに収まらない巨大なクジラ


港に戻る間にも方々でクジラを見かけました。町の近くまで来ているのですね。運が良ければ入港時などにクルーズ船からも見えるのかも知れませんが、あっクジラ?と思ってからカメラを構えても間に合わないでしょう。じっくり見れるこのツアーはとてもオススメです。

陸の近くで悠々暮らすザトウクジラたち


このクジラ撮影に1時間格闘している間に連写を使い過ぎたのかカメラの電池が無くなりました。ショック!と思いましたが今日ほとんど使っていないもう一台の防水カメラと電池が同じだったことを思い出し交換しました。なるほど、電池が共有できるとはすごいメリットです。

満足しながら座っていると、ちょっとしたおやつをもらいました。スナックが付いていると書いてあったのはこれか、サーモンのクラッカーのせです。テンションあがったせいでエネルギー使ったので補充できるのは嬉しいです。

船上で配られた軽いスナック


帰り際には、頭上を白頭鷲が飛んでいきましたが、カメラには収めることができませんでした。デッキで写真撮りを一緒にしていた男性、きれいな雪山を撮っています。動物の場所を教えてもらったり、いろいろアドバイスしてくれました。

雄大なアラスカの景色も堪能


彼のカメラはとても本格的なものでしたが、きっとこんな写真を撮っているのでしょう、私もズームして撮ってみました。曇りの天気でも中々に神々しい風景です。

氷河をズーム


クルーズターミナルに戻るのかと思いきや、町の散策に行くでしょと言わんばかりに、町の真ん中の船着場へ付けてくれるようです。こうしてみるととても小さな町です。

シトカの町


15:50 小さな港でボートを降ります。この前からクルーズターミナル行きの無料シャトルが出ますよ、最終は20:00だからね、と教えてもらってここからはフリータイムです。
まだたっぷり時間があるので町や国立公園を楽しめそうです。

シトカの港


ラッコや野生動物に出会うツアーはホエールウォッチングも兼ねたオススメのエクスカーションです。ホエールウォッチングを前面にうたっていないのが不思議ですが、何しろ移動する生き物だから見れないこともあるのかも知れません。時間帯とか関係あるのかな?
昼からの3時間ちょっと、アラスカならではのツアーに大満足でした。130ドルの価値ありです!

次回はシトカ国立歴史公園のトレイルを中心にレポートの予定です♪
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aya1103

Author:aya1103
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